Calidad del aire

La vegetación urbana es capaz de filtrar las partículas del aire, mejorando su calidad. Las infraestructuras verdes en los espacios urbanos pueden reducir estas partículas hasta en un 60%, y las fachadas vegetales son capaces de reducir la concentración de partículas en suspensión en el aire, de forma local, entre un 10 y un 20%.

La contaminación del aire es una mezcla de partículas gaseosas, sólidas y líquidas en el mismo. Los contaminantes atmosféricos más comunes en los espacios urbanos son el polvo, el polen, el hollín, el humo y las emisiones de las fábricas y de los tubos de escape.

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La calidad del aire es un indicador clave para la salud pública, y más en las áreas urbanas, donde la población está expuesta a un aire de baja calidad. Respirar aire contaminado genera o empeora enfermedades como el asma, el cáncer de pulmón y otros problemas médicos.

El Índice de Desempeño Ambiental de la Universidad de Yale considera que 1.780 millones de personas han inhalado aire contaminado durante la década pasada, y la Organización Mundial de la Salud estima que la mala calidad del aire provocó siete millones de muertes solo en 2012.

El efecto filtrador de las plantas

La capacidad de las fachadas verdes para reducir las cargas de enfriamiento en los edificios es bien conocida y ha sido cuantificada. Es menos sabido que las fachadas verdes pueden mejorar además la calidad del aire en las calles. Las plantas pueden eliminar no solo el dióxido de carbono sino también las partículas contaminantes en suspensión como el humo y el polvo.

La vegetación urbana tiene el potencial de filtrar partículas finas y ultra finas (con menos de 10 micrones de diámetro), a través de la deposición en la superficie de las hojas. Estos depósitos pueden ser arrastrados al saneamiento por medio de lluvia o de humectación deliberada. para evitar que vuelvan al aire. Los estudios han demostrado que las infraestructuras verdes urbanas pueden reducir las partículas volátiles finas y ultra finas hasta en un 60%.

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Por lo tanto, la utilización de árboles en las calles, la vegetación en el lateral de las autopistas, los jardines verticales, las cubiertas y las fachadas verdes, pueden ser una estrategia efectiva de largo plazo para la reducción de concentración de partículas.

De hecho, las fachadas vegetales pueden reducir la concentración de partículas en suspensión en el aire, de forma local, entre un 10 y un 20%. Sin embargo, el grado de reducción depende en gran medida de la proporción entre la altura de los edificios y el ancho de las calles que los rodean. De este modo, la reducción es mayor en el interior de las calles tipo cañón, mientras que en el conjunto de la ciudad es mucho menor. Por tanto, las envolventes vegetales permiten mejorar la calidad del aire en determinadas zonas de la ciudad.

  • Las fachadas verdes pueden reducir localmente la concentración de partículas entre un 10 y un 20%.
  • El nivel de reducción depende en gran medida de la configuración de los edificios y las calles, en términos de proporción Alto/Ancho.
  • Las reducciones son mayores en las calles tipo cañón. Las reducciones sobre la masa de aire en la ciudad en su conjunto son mucho menores. Las envolventes verdes proporcionan una oportunidad para mejorar la calidad del aire en áreas seleccionadas.
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